De meeste mensen weten nog wel dat Japan tijdens de tweede wereldoorlog Amerika op Pearl Harbor heeft aangevallen. Maar weinig mensen weten ook waarom ze dit hebben gedaan.

Op 7 december 1941 vielen de Japanners de Amerikaanse vloot aan die gestationeerd was op de basis in Oahu, Hawai. Deze aanval kwam voor de Amerikanen compleet onverwacht, maar was eigenlijk het gevolg van de afwachtende houding van de Amerikanen. Een geval van uitproberen hoever de Japanners konden gaan….lees de feiten maar in dit artikel.





De situatie voor 1940

De Amerikanen hadden de eilandengroep Hawaï als ideale uitvalsbasis voor de handel met het verre Oosten. Daarnaast konden ze hun contacten in het Oosten beter beschermen wanneer ze hier hun troepen konden stationeren. Met Japan was er een fragile vrede.

japan voorjapan na

Japan echter had een groeiende industrie, maar gebrek aan grondstoffen. Deze grondstoffen gingen ze zoeken in onder andere China en Indonesië. Uiteindelijk besloten ze in 1932 Mantsjoerije in te nemen en maakten ze hier een nieuwe provincie van Japan van. Deze provincie noemden ze: Manchukuo.

Amerika zag deze aanvallen en ondanks dat Japan hiermee een aantal verdragen schond, besloot Amerika niet te reageren. Ze wilde de vrede met Japan houden. Het kon zelfs zo gek lopen dat de Japanners in 1937 China binnen vielen en maar milde sancties opgelegd kregen. Het leek wel alsof Amerika bang was voor Japan. Wanneer de japanners ook nog een Amerikaans marineschip aan konden vallen en er met een excuses mee weg konden komen was het voor hun duidelijk. Amerika zou zich niet met de gebeurtenissen in het verre oosten gaan bemoeien. Japan had vrij spel gekregen.

.

.

.

De situatie na 1940

Het begin van de oorlog, die later de tweede wereldoorlog genoemd zou worden, is geweest. Duitsland is Oostenrijk en Polen binnengevallen. Heel veel landen veroordelen deze aanvallen, maar Italië en Japan niet. Deze landen gaan zelfs praten met Duitsland en sluiten samen een pact. Ze spreken af dat wanneer één van de drie landen aangevallen zou worden, ze elkaar zouden helpen.

Vanwege de oorlog in Europa kan Amerika niet meer afwachten, ze moeten iets doen om de Japanners en pactgenoten een halt toe te roepen. Dit doen ze in eerste instantie door de Japanners een aantal handelsembargo’s op te leggen. De Japanners onderhandelden met de Amerikanen over deze embargo’s, maar de Amerikanen gaven nu niet meer toe. Sterker nog, ze eisten zelfs dat de Japanners zich terugtrokken uit China. Maar de Japanners deden dit niet. Ze zagen nog maar één uitweg en dat was Amerika de oorlog te verklaren.

 Het vliegveld op Pearl Harbor

 

De aanval op Pearl Harbor

In de ochtend van 7 december 1941 vielen de Japanners de Amerikaanse vloot in Pearl Harbor aan. Dit deden ze door een aantal vliegtuigen vanaf de vliegdekschepen weg te sturen voor twee aanvalsgolven. De eerste om een aantal minuten voor 8 en de tweede een uur later. Deze aanval zit vol ironie, want de meeste schepen werden wel beschadigd, maar omdat ze in ondiep water lagen zonken ze niet en konden ze gerepareerd worden. Daarnaast waren de Amerikaanse vliegdekschepen die dag niet op de basis, waardoor die niet beschadigd werden. Daarnaast waren er verschillende olie opslagplaatsen die vol in het zicht lagen, maar niet aangevallen werden. Dit omdat de Japanners gewoonweg niet konden geloven dat de Amerikanen deze opslagplaatsen niet zouden camoufleren.

Toch werden er 2400 Amerikanen gedood tijdens deze aanval. Dit is erg veel. Helemaal wanneer je weet dat de Japanse verliezen minimaal waren. Toch was de aanval niet helemaal geslaagd. Omdat de Amerikaanse vliegdekschepen niet geraakt waren en de meeste boten gerepareerd konden worden, was het een kwestie van tijd voordat de Amerikanen terug zouden slaan. Dit wisten de Japanners maar al te goed…..




De situatie na 8 december 1941

Amerika verklaarde Japan de oorlog en begon zijn strijdkrachten uit te breiden. Dit zorgde voor een bloeiende industrie, want er moesten meer schepen, vliegtuigen en voertuigen gemaakt worden. Het hoogtepunt van de grootte van de strijdkrachten was in 1943 toen er meer dan 7 miljoen mannen en vrouwen deel uit maakten van het Amerikaanse leger.

Einde van de oorlog met Japan

Het ene na het andere gevecht tussen de Amerikanen en Japanners werd uitgevochten. Maar uiteindelijk gaf Japan zich over nadat Amerika twee atoombommen afgeworpen had op Hiroshima en Nagasaki. Op 15 augustus 1945 maakte de Japanse keizer bekend dat ze zich moesten overgeven, maar dit was nog niet voor elke Japanner duidelijk. Dit was wel zo wanneer op 2 september  de Japanse minister van buitenlandse zaken en de Amerikaanse Generaal MacArthur de overgave officieel tekenden aan boord van het Amerikaanse slagschip Missouri. De oorlog was voorbij.

Na de oorlog is alles weer opgebouwd en uitgebreid. Op deze foto is goed te zien waar de schepen liggen en waar de opslagplaatsen voor de olie staan.

pearl harbor

goin up